Tunisie: la Gouvernance de l’eau, une question de sécurité nationale

Tunisie: la Gouvernance de l’eau, une question de sécurité nationale

En Tunisie, l’approvisionnement en eau potable se conjugue à bien des égards avec l’assainissement, ce qui soulève la question de savoir si le pays fait assez pour relever les défis posés par le changement climatique. Le portail allemand Qantara souligne que la Tunisie a déployé de grands efforts pour mobiliser ses ressources en eau. Son taux d’approvisionnement en eau potable et le nombre de foyers connectés à l’assainissement sont les plus élevés d’Afrique du Nord.

Malgré tout cela, la réalité est que la Tunisie est un pays qui dispose de peu de ressources conventionnelles, comme l’eau. Étant donné que la plus grande partie du pays est située dans une zone aride, la disponibilité de l’eau par an et par habitant est maintenant inférieure au seuil absolu de rareté de l’eau de 500 m3 par an et par habitant depuis plus de 30 ans.

À l’heure actuelle, 92 % du potentiel en eau de surface de la Tunisie a été exploité. Ce faisant, les écosystèmes, qui sont les principaux utilisateurs d’eau, ont été affaiblis. De plus, depuis plus de 25 ans, un milliard de dinars ont été alloués à des travaux de conservation des eaux et des sols, tels que le détournement des eaux et la création d’une zone où l’épandage est autorisé. L’objectif de ces travaux était d’augmenter la production agricole en maintenant la fertilité des sols, en réduisant les pertes de sol, et donc aussi en réduisant l’érosion et le risque d’accumulation de sédiments dans les barrages.

D’ailleurs, 3,5 millions d’hectares sont menacés par l’érosion. En outre, chaque année, la Tunisie perd environ 25 millions de m3 d’eau à cause de la sédimentation des barrages. Sur les 36 milliards de m3 d’eau dont dispose en moyenne la Tunisie chaque année, seuls 4,2 km3 sont potentiellement renouvelables, tandis que 11,5 km3 d’eau de pluie sont retenus par le sol, les forêts et les pâturages.

Plus des quatre cinquièmes de l’eau mobilisée (82 %) sont affectés à l’irrigation agricole, qui ne représente que 4 % des terres agricoles. De plus, 80 % de l’eau nécessaire à l’agriculture irriguée provient des eaux souterraines, qui souffrent actuellement d’un niveau alarmant de surexploitation résultant de la prolifération des forages illicites pour l’eau. Cette situation entraîne une détérioration de la qualité des ressources en eau souterraine (par exemple en raison de l’intrusion d’eau salée) et, par conséquent, la salinisation des sols.

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